Desa Terkaya di Jepang Tidak Dapat Menemukan Pekerja untuk Pabriknya

Desa Sarufutsu di ujung utara pulau paling utara Jepang adalah desa terkaya di negara ini, berkat karunia kerang yang ditarik dari Laut Okhotsk.

Desa – yang lebih dekat ke pulau Sakhalin di Rusia daripada Tokyo – menawarkan beberapa pendapatan rata-rata tertinggi dari kota manapun di Jepang, berkat pendapatan dari beberapa nelayan. Tetapi pabrik scallop yang baru tidak beroperasi dengan kapasitas penuh karena tidak bisa mendapatkan pekerja yang cukup untuk pekerjaan bergaji rendah tetapi penting.

Ini masalah bagi ekonomi secara keseluruhan karena itu menunjukkan bahwa beberapa industri mungkin tidak bertahan hidup seiring pertambahan populasi dan menyusut, bahkan jika mereka menguntungkan.

Kerang dari perairan terdekat dikeringkan dan kemudian sebagian besar diekspor ke Hong Kong dan di tempat lain sebagai bahan premium dalam makanan Cina. Berdasarkan nilai, kerang adalah ekspor internasional terbesar dari Hokkaido. Tetapi para pekerja di pabrik itu kebanyakan adalah wanita yang lebih tua, dan dalam sekitar tujuh atau delapan tahun, tidak akan ada lagi orang Jepang yang bekerja di sana, menurut Koichi Kimura, seorang eksekutif koperasi perikanan yang menjalankan fasilitas itu.

“Jika kita mau, kita bisa menjalankan 24 jam sehari dan produksi tiga kali lipat,” kata Kimura. “Tapi kita akan membutuhkan lebih dari 100 orang baru untuk itu.”

Populasi desa tidak menyusut, tetapi datar, dan sementara pabrik atap rooftop mempekerjakan 19 trainee Cina di antara 90 stafnya, ia tidak dapat menambah jumlah mereka secara legal tanpa menambah lebih banyak karyawan Jepang. Jadi pemerintah desa berusaha mendorong orang untuk pindah ke kota.

Selama tiga tahun terakhir desa ini telah mengadakan tur untuk membawa orang-orang dari bagian lain Jepang untuk memeriksanya sebagai tempat yang memungkinkan untuk tinggal, dan juga menunjuk koki restoran Tokyo yang menggunakan kerang mereka sebagai duta pariwisata.

Disparitas Penghasilan

Tetapi ini merupakan penjualan berat mengingat pekerjaan di pabrik bersifat musiman dan upah rendah.

Sementara 250 atau lebih anggota koperasi nelayan yang bekerja di kapal mendapatkan uang banyak, menaikkan rata-rata, mereka yang bekerja di pabrik mendapatkan upah minimum, dan itu hanya buka selama tujuh bulan dalam setahun. Pabrik ditutup selama musim dingin, ketika suhu di daerah tersebut di bawah minus 20 derajat Celcius (minus 4 derajat Fahrenheit).

Tanpa gaji dan kondisi yang lebih baik, akan sulit untuk menarik orang untuk tinggal di daerah tersebut, tetapi koperasi tidak berpikir itu dapat secara dramatis meningkatkan upah.

“Orang-orang muda Jepang tidak tertarik jika kita hanya menaikkan sedikit gaji,” kata Kimura. “Jika kita menggandakan atau melipatgandakan upah, kita bisa menarik pekerja, tetapi kita tidak akan mampu memenuhi kebutuhan.”

Sementara para ekonom dan Bank Jepang menunjuk pada populasi yang menyusut sebagai peluang bagi perusahaan untuk meningkatkan otomatisasi dan produktivitas, tidak semua pekerjaan dapat dilakukan oleh mesin. Pabrik baru 2,4 miliar yen (US $ 22 juta) dibuka pada April 2016 dengan mesin baru, tetapi masih membutuhkan pekerja.

Mereka mungkin harus mempertimbangkan untuk memindahkan pabrik, menurut Profesor Universitas Hokkaido Atsushi Miyawaki, yang mempelajari kebijakan pemerintah.

“Bahkan dengan biaya modal jatuh sangat rendah, tidak ada investasi baru,” katanya. “Di beberapa tempat, kisah ekonomi yang diceritakan BOJ mungkin berhasil, tetapi tidak mungkin di sini di Hokkaido.”